Quizás solo las miradas más curiosas de los que pasan por la Rua de Santa Catarina notarán la firma que aún lleva el número 120. 120 son, precisamente, los años que cuentan desde la fundación de Casa Alvão, el lugar donde la fotografía de la ciudad - y no solo - creó bases sólidas y construyó un refugio. Gran parte de lo que capturó la mirada de Domingos Alvão ya no existe. Y eso solo le da aún más importancia en la construcción de la memoria colectiva de Porto. En el 120, los secretos del número 120 se revelan en el corazón de la ciudad.


El Puente Pênsil dejó de conectar las orillas del río Duero en 1887 para dar paso al Puente Luiz I. Casi 30 años después, el primer tren llegó a la recién inaugurada Estación de São Bento. Dos momentos que marcan la historia de Porto con un testigo común: Domingos Alvão, con una cámara en ristre.


Nacido en Lapa, aprendió su oficio en la Casa Biel, una de las más importantes del país, y también hizo unas prácticas en Madrid. Cuando regresó, entró por la puerta donde permanecería el resto de su vida como fotógrafo. Primero como Escola Práctica de Photographia do Photo-Velo Club. Luego, en su propio nombre, Fotografia Alvão.


Con la alianza con el discípulo y colaborador Álvaro Cardoso de Azevedo, el número 120 sería recordado para siempre como Casa Alvão, que, hace un año, se unió al grupo de tiendas protegidas por el Porto de Tradição. Hasta la muerte del maestro, en 1940, Álvaro, que entre tanto se convierte en el dueño de la tienda, llamando a la empresa Alvão & Cª, Successor, y a quien el Gobierno portugués, en 1943, otorga el título de Caballero de la Ordem Militar de Cristo, mantuvo la firma “Alvão” en cada fotografía que tomó.


Y aquí lo que cuenta es la fotografía. Y que cuenta las historias de la ciudad y muchas otras del país. Será difícil no haber pasado nunca por una fotografía de Domingos Alvão. La obra más conocida, que ahora forma parte del patrimonio nacional, es quizás la que hizo, en 1933, a petición del Instituto del Vino de Porto, retratando el vasto territorio del Duero. Las imágenes se exhibieron en el Centro Português de Fotografia el año pasado.


Pero las imágenes de la Exposición Colonial Portuguesa que acogió el Palácio de Cristal en 1934 y para la que Alvão fue invitado a fotografiar exclusivamente lugares como la Avenida dos Aliados, la Praça do Império o el Monumento al Soldado Desconocido, en la Praça Carlos Alberto .


Autor: Domingos Espírito Santo Alvão


Durante muchos años ayudó al Ayuntamiento de Porto a perpetuar la memoria de la ciudad en imágenes de la Companhia da Fábrica de Garrafas en Amora o la fábrica de espejos A Bisália, Limitada, del salón de baile de Jardim Passos Manuel, de las crecidas del río Duero, las señoras de sombreros largos en el tranvía, el despacho de aduanas en la Alfândega do Porto o incluso la construcción del extinto Estadio de Antas.


Autor: Domingos Espírito Santo Alvão

120 años que apenas caben en un año de celebraciones

Premiado en Portugal y en el extranjero, con fotos en las revistas más importantes del mundo, Domingos Alvão retrató la Monarquía, la República y el Estado Novo, fue el fotógrafo oficial del Estado y vio sus imágenes representando al país en las paredes de las embajadas en el extranjero.


Después de ser expuesto en varios lugares de la ciudad de Porto, como el Teatro Príncipe Real o en los escaparates de la Tabacaria Africana, la colección de la Casa Alvão - 22.145 imágenes tomadas entre finales de siglo XIX hasta los años 60 del siglo XX - ahora se encuentra en Centro Português de Fotografia, en la antigua cárcel de Apelación.


Hay miles de historias y una gran parte de la historia: la zona vitivinícola del Duero, fábricas, centrales hidroeléctricas, presas, hospitales, barrios económicos, exposiciones, inauguraciones, congresos, personalidades, paisajes, usos y costumbres, regiones, localidades portuguesas, monumentos, urbanismo, transporte terrestre, retratos de estudio y de grupo.


El año 2021 estará marcado por las celebraciones que el Centro Português de Fotografia está preparando para perpetuar la memoria de Casa Alvão. Forma parte de la agenda lanzar una publicación digital mensual sobre esta casa fotográfica, una exposición con imágenes y equipos del Fondo de Fotografía Alvão para el Día Mundial de la Fotografía, una ruta temática, así como conferencias con algunos temas ya elegidos - “Retratos Perfeitíssimos, o retoque na Fotografia Alvão” y otro sobre la corriente estética de mediados del siglo XX, el Salonismo.


En el número 120 de la Rua de Santa Catarina hay, hoy, 120 años después, más que una tienda de fotografía. Pero siempre existe la misma tienda de fotografía. Y, si subimos al primer piso, todavía podemos hacer retratos estudio y fotos para bonobús, restauración de fotografías antiguas y revelado de películas. Un refinamiento absoluto.

  • Câmara Municipal do Porto


    Actualizado por última vez 2021-02-26

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